21 jun. 2017

Viajar a Estados Unidos sin Visa: Pasos para llenar la ESTA sin problemas (actualizado diciembre de 2019)


Entrada del sitio oficial de ESTA

¿Es posible viajar a  Estados Unidos sin visa?
Si, solo si tu pasaporte está dentro del llamado Electronic System for Travel Authorization mas conocido como ESTA. Este programa de exención de visas está limitado solamente para los ciudadanos o poseedores de pasaportes  de los países que entran en el programa Visa Waiver que son básicamente buena parte de los miembros de la Unión Europea (no todos), algunos de Asia y Oceanía y uno solo de Latinoamérica que es Chile. Hasta la fecha, las siguientes naciones son parte de este programa:


Andorra, Alemania*, Australia, Austria*, Bélgica*, Brunei, Chequia*, Chile, Corea del Sur, Dinamarca*, España*, Eslovaquia*, Eslovenia*, Estonia*, Finlandia*, Francia*, Grecia*, Hungría*, Irlanda*, Islandia, Italia*, Liechtenstein, Letonia*, Lituania*, Luxemburgo*, Japón, Malta*, Mónaco, Noruega, Nueva Zelanda, Países Bajos*, Portugal*, Reino Unido*, San Marino, Singapur, Suecia*, Suiza y Taiwan

*: Países pertenecientes a la Unión Europea
                          
Eso sí, aunque tengas el pasaporte de algunas de estas naciones antes nombradas, para acceder al ESTA tienes que cumplir necesariamente con los siguientes requisitos:

- Ser ciudadano o ser reconocido como nacional de alguno de estos países 
- No tener una visa de entrada vigente para ingresar a los Estados Unidos
- Que tu viaje no sea mayor a los 90 días
- Que sea un viaje donde uses aeropuertos estadounidenses como escala
- Que tu viaje a los Estados Unidos sea sólo por placer (vacaciones) o negocios. Si es por trabajo o estudio debes sacar visa en la embajada estadounidense más cercana

   Ojo: La ESTA se puede hacer tanto para una persona o en grupos de dos o mas

Los primeros pasos para poder llenar la ESTA es necesario:

-Tener un pasaporte que sea de los países integrantes del programa Visa Waiver que este sea electrónico  o biométrico. Si tienes un pasaporte manual (escritos a mano o no biométrico), este no es válido y debes sacar la visa
-Pagar unos 14 dólares de manera online mediante tarjeta de crédito o débito de las marcas Visa, MasterCard, American Express,  Discover (JCB o Diners Club) o a través de Paypal, los que no se devuelven si te rechaza la postulación, ya que se los queda si o si el Tío Sam.

-Información de contacto (correos, teléfonos, redes sociales)

-Información laboral

Teniendo a mano lo anterior, hay que tener claro que  los pasos para llenar la ESTA consta de 3 partes:

- Escribir los datos solicitados
- Revisar los datos
- Pagar con tarjeta

descargo de responsabilidad



Teniendo claro esto, das un click en la pantalla para comenzar el proceso de llenar la ESTA

Advertencia: la ESTA esta debe ser idealmente llenada desde los 90 días hasta unas 48 horas antes de viajar a los Estados Unidos.

Luego de esto, aparece en la pantalla (te aparecerá en español si estás en un país latinoamericano o en España, el sistema lo detecta de inmediato) un llamado descargo de responsabilidad, planteando que de obtener la ESTA, no significa necesariamente que puedas entrar sin un mayor trámite al país,  sino que a la larga es una decisión particular del funcionario de aduanas o migraciones que revise tu documentación  en el paso fronterizo o aeropuerto donde pretendas entrar.  En el fondo es el agente migratorio que al momento que llegues por tierra, mar y aire a Estados Unidos, quien determinará realmente si cumples finalmente con los requisitos para una visita válida de turismo o negocios para entrar a  Estados Unidos sin Visa

Info general


Posteriormente, tras aceptar este advertencia previa, aparecerá en la pantalla de tu computadora (tablet, Iphone o smartphone) una especie de resumen de la ley de 2009 promulgada por el Gobierno de Obama. la "Travel Promotion Act" (Acta de Promoción de Viaje) que es la que autorizó la existencia de la aplicación online ESTA como del programa  de exenciones llamado Visa Waiver.

La página muestra de una manera clara la información desglosada del pago que harás por el uso y relleno de información en el sistema ESTA y de las condiciones generales de la misma, como también de otras advertencias relativas al cobro y facturación de dicha solicitud online a tu tarjeta de crédito.  Luego de marcar la opción correspondiente, apretarás el botón azul que dice próximo, tras  el cual comenzarás a llenar los datos de tu postulación al programa ESTA

Como podrás ver en la siguiente imagen, la información requerida es similar a la solicitada en el formulario de solicitud de  una visa tradicional, la cual deberá ser respondido en inglés, pese a que las preguntas del formulario se encuentren en español  al menos al que accedió este bloguero por residir en América Latina.  Pero no te asustes, eso de responder en inglés no es otra cosa que escribir las respuestas sin acentos o con la letra ñ ( algo inexistente en la grafía inglesa).



Ahora ademas de llenar los datos, se te pide de manera opcional a través de una fotografía la parte de lectura mecánica, ese conjunto de letras y número con rayas que está  debajo de la foto  en el pasaporte. Lo puedes escanear o subir una imagen en jpg o png.

Ojo: Las preguntas con asterisco deben ser rellenadas de manera obligatoria,  al igual que el formulario de visa estadounidense, aunque como veremos después, hay preguntas con ciertos matices que no aparecían en la tradicional postulación de la visa. Se te pregunta el lugar de nacimiento, nacionalidad, número de pasaporte, dirección postal, nombre de los padres, información laboral y profesional además de otros datos.

Información sobre redes sociales


Pero eso no es todo lo que se pregunta en la solicitud de la ESTA. En esta imagen, podemos ver que se solicita de manera opcional, información sobre las redes sociales que usas, lo cual es bastante polémico en términos de libertades y el respeto a la privacidad. 

Pero convengamos que la "opcionalidad" de dicha información es bastante relativa, por ende, recomendamos que la respondas, ya que si no aparece dicha info solicitada,  puede retrasar o denegar la solicitud de la ESTA obligando al solicitante tener que pedir una Visa por el formato tradicional (aunque la info que se entrega es bastante similar a la de la solicitud de Visa) ya que se entenderá que estas negando información. Tras esto, sigue el formulario en un formato donde se te preguntan donde te vas a quedar en el país, dirección del contacto o del alojamiento, si estás de paso o sigues viaje hacia otro lugar, entre otras preguntas. En una siguiente sección hay preguntas de seguridad nacional (antecedentes, participación en actos de genocidio o tráfico de personas) para luego finalizar con el pago de la ESTA. Si fuiste autorizado o no, demora por lo general muy poco, ya que puedes seguir el proceso de la postulación dentro del sitio. En el caso de quien escribe la confirmación de la aceptación no demoró más de 3 minutos.  Como decíamos antes, si tu postulación fue rechazada, debes solicitar cita en el sistema de visas de la embajada estadounidense en tu país o donde te encuentres.

¿Cómo recupero o quiero  modificar datos de la ESTA? si vas a viajar a Estados Unidos más de una vez en los 2 años de vigencia de la ESTA, la puedes actualizar colocando el aeropuerto de destino y lugar de residencia.  Vas a donde dice Verificar Status y veras la información de tu status de ESTA vigente o vencida. Debes tener el numero de solicitud o por el contrario colocar nombres y numero de pasaporte


recuperar solicitud si tienes número de solicitud


Pero también puedes recuperar tu solicitud de la ESTA si no te acuerdas del número de la misma, colocando el número de tu pasaporte, fecha de emisión y vencimiento además de tu fecha de nacimiento.





¿Que opinión tengo del sistema ESTA para viajar a Estados Unidos sin Visa? aunque este facilita el proceso para viajar a los Estados Unidos, es algo engorroso como el de las visas aunque muchísimo más barato. Pero tiene la enorme salvedad de que algunas de sus preguntas están casi al límite de violar la privacidad con la entrega de la información sobre las redes sociales que usas cotidianamente, pero en definitiva esa es una decisión que debes tomar si piensas entregarla o no.

El sitio web oficial para llenar el formulario de la ESTA es: https://esta.cbp.dhs.gov/esta/application.html?execution=e1s1


¿Cómo fue tu experiencia en llenar la ESTA? cuéntala en los comentarios. ¡¡¡Mejor informados estemos, mejor viajamos!!!

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