6 abr. 2020

Coronavirus: ¿habrá que despedirse de los viajes largos? (actualizado)




La irrupción del coronavirus dio vuelta todo, incluso los viajes.

Vacaciones, viajes iniciáticos, mochileos, escapadas, todo quedó en un largo punto suspensivo literalmente hasta nuevo aviso. Pero este "nuevo aviso" generado por la pandemia puede durar bastante tiempo, incluso varios meses y al terminar la emergencia por el coronavirus, lo más probable es que nos encontremos con un escenario totalmente diferente al existente previamente: líneas aéreas al borde de la quiebra (para no ir más lejos, Avianca entró en concurso de quiebra el 10 de mayo) y  por ende, muy pocos vuelos a bajo costo, agencias de viaje (tanto de las tradicionales y de las virtuales) quebradas o con muchos menos empleados, una menor oferta de viajes al exterior y pocas facilidades de viajes económicos. Todo esto se uniría a mayores controles sanitarios disfrazados de control migratorio además de un razonable miedo al viajar y quedar varados lejos del país, lo que resume en una sensación de indefensión frente a un entorno externo que puede ser hasta hostil para muchos viajeros. A todo lo anterior, no podemos negar que a muchos que estaban viajando en estas últimas semanas el poder volver a sus lugares de origen se ha hecho una tarea hasta titánica, no solo en lo anímico sino que en lo financiero, quedando miles al borde de un default al tener que desembolsar dinero que no tenían previsto usar y lo más probable que muchos no vuelvan a salir en un largo rato .

Todo esto hace preguntarse a quien escribe ¿habrá que despedirse de los viajes largos? Honestamente creo que por un largo rato tendremos que dejarlos en un baúl de los recuerdos, pese a las esperanzas de muchos de retomarlos en el corto y mediano plazo. Aunque es bastante prematuro generar alguna clase de análisis en medio de una pandemia como el Covid-19 que tiene la particularidad de haber paralizado a todo un planeta, está claro que la era del turismo masivo tal como lo hemos conocido hasta la fecha, estaría ce alguna manera terminando, el cual nos llevaría a  un escenario que obligará a pensar en nuevas formas de poder viajar y hacer viajes.

Una primera consecuencia previsible serán los mayores controles sanitarios y fronterizos que se van a levantar, un miedo de importar contagiados (los turistas) en algunos lugares, sobretodo en naciones con sistemas de salud precarios que cualquier enfermedad pandémica como el coronavirus puede generar problemas sanitarios importantes y desquiciar ciudades y países (una pequeña escala de este desastre la podemos ver en la crisis que sufren ciudades como Guayaquil, Manaos o Nueva York)





Otra consecuencia probable será que los viajes de placer que se hagan después de la pandemia sean cortos, previsibles y con márgenes de maniobra muy amplios, como son las escapadas de fin de semana, viajes  reembolsables o cancelables y sin que impliquen grandes desplazamientos, a lo sumo dentro del país o a países vecinos con una fácil conectividad, evitando en un principio viajar a destinos lejanos, quedando reservados a quienes puedan tener un margen de maniobra financiero importante y que puedan solventar cualquier clase de imprevistos como los que han vivido miles en las últimas semanas. 

Una tercera consecuencia de todo esto es que lo mas probable que este nuevo escenario generará  unos cambios dramáticos en la industria del turismo, la cual deberá reconvertirse de manera importante tras esta crisis global. Es posible que muchas compañías desaparecerán o sufrirán ajustes fuertes, lo que hará que queden pocas empresas disponibles, lo que significará de hecho una menor oferta de precios, al quedar menos actores en el mercado, por ende, podemos correr un grave riesgo de cartelización de la oferta turística, es decir, pagaremos más por vuelos, autobuses, hoteles y seguros, lo cual desalentará viajes largos hasta que se compongan los oferentes, pero puede pasar un tiempo largo para ello. Tal vez, apenas termine esto veamos algunos ofertones de vuelos, alojamientos y paquetes turísticos, pero ¿estos serán reembolsables o cancelables en caso de cualquier imprevisto? Habrá que ver que pasa.

Una cuarta consecuencia es la  potencial desaparición de la aviación tal como la conocemos ahora.  Por un lado, aerolíneas lowcosts como Ryanair ha anunciado el despido de 3000 trabajadores mientras que otras están a un paso de desaparecer. Mientras que líneas aéreas tradicionales como British Airways se prepara a despedir 12,000 trabajadores, ALITALIA vuelve a propiedad estatal y Lufthansa es rescatada por el gobierno aleman, mientras que en Latinoamérica LATAM busca ser salvada por el gobierno chileno tras acogerse al capitulo 11 estadounidense que le permite declararse en quiebra sin cerrar al igual que Avianca. Por otro lado, la pandemia obligará a ajustar la capacidad de los aviones para tener que llevar menos pasajeros por vuelo para evitar potenciales contagios, por ende, el precio de los pasajes debiera subir para compensar la menor cantidad de pasajeros. Es decir, la aviación está sufriendo un duro golpe. Muchas aerolíneas tal vez desaparezcan, otras se fusionen o se achiquen. Los costos de volar serán mas altos, por ende, los precios debieran subir para hacer rentables los viajes.

Para concluir por ahora, el escenario para viajes largos hoy por hoy y en un futuro mediato no es para nada halagueño, es más, creo que lo mas probable es que esto sea el fin de una era. Esto no significa que la gente no vuelva a hacer viajes en un futuro, sino que lo más probable es que se reconviertan los viajes y los viajeros, lo cual será una clara herencia duradera del coronavirus en un largo plazo. Es cierto que lo planteado acá, son posibles escenarios, pero lo único que es cierto ahora es que nada será igual y el viajar no está para nada exento de ello.


                               ¿Que piensas de lo que has leído acá? Sería bueno leer tu opinión

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