21 de junio de 2017

Viajar a Estados Unidos sin Visa: Pasos para llenar la ESTA sin problemas


Entrada del sitio oficial de ESTA



¿Es posible viajar a los Estados Unidos sin visa?  Si, pero dentro del llamado Electronic System for Travel Authorization, mas conocido como ESTA. Pero eso sí, el programa de exención de visas está limitado solamente para los ciudadanos o poseedores de pasaportes que entran dentro del programa Visa Weaver. Hasta la fecha, unos 37 países son parte de este programa, existiendo una sola nación latinoamericana dentro del mismo : Chile


Andorra, Alemania*, Australia, Austria*, Bélgica*, Brunei, Chequia*, Chile, Corea del Sur, Dinamarca*, España*, Eslovaquia*, Eslovenia*, Estonia*, Finlandia*, Francia*, Grecia*, Hungría*, Irlanda*, Islandia, Italia*, Liechtenstein, Letonia*, Lituania*, Luxemburgo*, Japón, Malta*, Mónaco, Noruega, Países Bajos*, Portugal*, Reino Unido*, Singapur, Suecia*, Suiza y Taiwan

*: Países pertenecientes a la Unión Europea
                          

Eso sí, aunque tengas el pasaporte de algunas de estas naciones antes nombradas, para acceder al ESTA tienes que cumplir necesariamente con los siguientes requisitos:

- Ser ciudadano o ser reconocido como nacional de alguno de estos países 
- No tener  una visa de entrada vigente para ingresar a los Estados Unidos
- Que tu viaje no sea mayor a 90 días
- Que tu viaje a los Estados Unidos sea sólo por placer (vacaciones) o negocios

   Ojo: La ESTA se puede hacer  tanto para una persona o en grupos de dos o mas

Para poder rellenar el formulario ESTA es necesario:

- Tener un pasaporte que sea de los países integrantes del programa Visa Waiver (por lo general, que este sea electrónico  o biométrico). Si tienes un pasaporte manual (escritos a mano o no biométrico), este no es válido y debes sacar la visa
- Pagar unos 14 dólares mediante tarjeta de créditos de las marcas Visa, MasterCard, American Express o Discover (JCB o  Diners Club)
- Información de contacto (correos, teléfonos, redes sociales)
- Información laboral

Teniendo a mano lo anterior, hay que tener claro que el proceso consta de 3 partes:

- Escribir los datos solicitados
- Revisar los datos
- Pagar con tarjeta

descargo de responsabilidad
Teniendo claro esto, das un click en la pantalla para comenzar el proceso de relleno de la información para solicitar la ESTA

Advertencia: la ESTA esta debe ser llenada desde  los90 días hasta unas 48 antes de viajar a los Estados Unidos.

Luego de esto, aparece en la pantalla (en español si estás en un país latinoamericano o España, el sistema lo detecta de inmediato) un llamado descargo de responsabilidad, planteando que obtener la ESTA no significa necesariamente  que puedas entrar a los Estados Unidos sin mayor trámite,  sino que  a la larga es una decisión particular del funcionario de aduanas o migraciones que revise tu documentación  en el paso fronterizo o aeropuerto donde pretendas entrar.

En el fondo, es el quien determinará  si cumples con los requisitos para una visita válida de turismo o negocios  hacia los Estados Unidos. 

Info general
Posteriormente, tras aceptar este advertencia previa, aparecerá en la pantalla de tu computadora, un resumen de la ley de 2009 promulgada por el Gobierno de Obama que autorizó la existencia de la ESTA como del programa Visa Waver.

La página muestra la información desglosada del pago que harás por el uso del sistema ESTA y de sus condiciones generales, como de otras advertencias relativas al cobro de dicha solicitud. 







Ingreso información
Luego de marcar la opción correspondiente, apretarás el botón azul que dice próximo, tras  el cual comenzarás a llenar los datos de tu postulación al programa ESTA. 

Como podrás ver en la siguiente imagen, la información requerida es similar a la solicitada en el formulario de solicitud de visa tradicional, la cual deberá ser respondido en inglés, pese a que el formulario se encuentre en español  al menos al que accedió este bloguero por residir en América Latina. Pero no te asustes, eso de responder en inglés no es otra cosa que escribir sin acentos o ñ.

Ojo: Las preguntas con asterisco deben ser rellenadas de manera obligatoria,  al igual que el formulario de visa estadounidense, aunque como veremos después, hay preguntas con ciertos matices que no aparecían en la tradicional postulación de la visa. Se te pregunta el lugar de nacimiento, nacionalidad, número de pasaporte, dirección postal, nombre de los padres,  información laboral y profesional además de otros datos.



Información sobre redes sociales
Pero eso no es todo lo que se pregunta en la solicitud de la ESTA. En esta imagen, podemos ver que se solicita de manera opcional, información sobre las redes sociales que usas, lo cual es bastante polémico en términos de libertades. 

Pero convengamos que la "opcionalidad" de dicha información es bastante relativa, por ende, recomendamos que la respondas, ya que si no aparece dicha info solicitada,  puede retrasar o denegar la solicitud de la ESTA obligando al solicitante tener que pedir una visa por el formato tradicional (aunque la info que se entrega es bastante similar a la de la solicitud de Visa) ya que se entenderá que estas negando información. Tras esto, sigue el formulario en un formato donde se te preguntan donde te vas a quedar en el país, dirección del contacto o del alojamiento, si estás de paso o sigues viaje hacia otro lugar, entre otras preguntas. En una siguiente sección hay preguntas de seguridad nacional (antecedentes, participación en actos de genocidio o tráfico de personas) para luego finalizar con el pago de la ESTA. Si fuiste autorizado o no, demora por lo general muy poco, puedes seguir el proceso de la postulación dentro del sitio.

Como decíamos antes, si tu postulación fue rechazada, debes solicitar cita en el sistema de visas de la embajada estadounidense en tu país.

¿Que pienso del sistema ESTA para viajar a Estados Unidos sin Visa? aunque facilita el proceso para viajar a los Estados Unidos, sigue siendo tan engorroso como el de visas (aunque más barato) y está al límite de violar la privacidad con la entrega de la información sobre las redes sociales que usas, pero eso es una decisión que tu debes tomar si piensas entregarla o no.

El sitio web para realizar la ESTA es:  https://esta.cbp.dhs.gov/esta/application.html?execution=e1s1

15 de junio de 2017

Caminando un domingo por Catania

Puesto alrededor de la Porta Uzeda


Tras descansar bastante bien en el alojamiento, aprovechamos el domingo que nos tocó estar en Catania. Había que sacarle provecho al día, dado que estaba radiante, realmente era de esas jornadas que dan ganas de recorrer todo caminando. Por ello, apenas nos levantamos y tomamos desayuno en un café (el alojamiento incluia desayuno en un café, tal como en nuestra primera visita a Roma), en el Etoile D'or (Via Cardinale Dusmet 7/9), un lugar realmente engañador dado que desde fuera tenía pinta de café elegantón, pero cuando entras, te encuentras con una diversidad de gente que sólo puedes encontrar en Sicilia, lo cual lo hace antropológicamente interesante. Con respecto al desayuno, era un café con leche y un par de croissants -algunos con nutella- los cuales ayudan a comenzar el día. Pero saliendo del Etoile D'or, te encuentras con  todo el bullicio del día domingo (mercado pesquero + fiesta patronal) con comercios y puestos que puedes encontrar prácticamente una barra grande de pan caliente  a sólo 1 euro (19 ARS o 730 CLP) con chorizos en parrilla y todo un cuantohay de dulces, algo muy propio de Sicilia.


Castello dell Ursino, Catania
Pero no nos íbamos a quedar comiendo toda la mañana, dimos una vuelta por los puestos que habían por los alrededores de la Piazza del Duomo, para luego ir hacia el sector del Castello Ursino (algo así como el Castillo del Oso), un castillo medieval con foso y torres de vigilancia, tal como uno se los imagina (todo gracias a Hollywood). Dimos una vuelta, pero no entramos dado que el día estaba espectacular como para entrar a perderse en un castillo, así que seguimos caminando, esta vez de nuevo en dirección en Piazza del Duomo.

Eso sí, aunque la distancia es recorta entre el Castello Ursino, se puede hacer bastante larga si se toman las callejuelas que cruzan todo el camino entre ambos lugares. Dando vueltas por estas callejuelas dimos con la Iglesia y el Convento de San Benedetto, un imperdible arquitectónico (sobretodo cuando termine de ser reparado). Luego bajamos por una peatonal, la Vía Alessi, con escalera que parecía quedada en el tiempo (tal como nuestro recorrido por Catania), para  después doblar por la Via Alessandro Manzoni, la cual caminamos unas cuadras más hasta llegar a la Vía Antonino Di Sangiuliano, una calle "moderna" ya que sus edificaciones eran básicamente del siglo XIX y XX.

Vía Alessi, Catania
Ya en la Vía Antonino Di Sangiuliano,  nos encontramos con una Catania más cotidiana (pese a ser domingo) dado que por sus cercanías se encuentra algunas sedes universitarias, lo cual sin duda (sobretodo en la semana) le da un aire diferente a las calles de esta ciudad. Por acá se podían ver tiendas veganas, restoranes y cafés de comida saludable y orgánica, eso sí, todo cerrado como buen domingo en Catania y tal vez, como en toda Sicilia.

Tras caminar unas cuadras, nos topamos con una iglesia que - que fungía como Museo, eso sí  "sólo estaba abierta hasta las 13 horas"  nos dijeron los burócratas a cargo de la Chiesa San Nicolo l'Arena,  así que dimos una vuelta rápida antes que nos echaran y dejaran adentro. Lo que puede llamar la atención de esta iglesia es que tiene escrito en sus paredes como en sus columnas la larga lista de nombres de los caídos originarios de Catania en la guerra contra Alemania y el Imperio Austro Húngaro (Primera Guerra Mundial). Pero a la salida de la Iglesia-Museo, nos encontramos con otro lugar de veneración de caídos, eso sí, este era un mural en homenaje a un barra brava del Catania Fc, aparentemente muerto en defensa de los colores y los trapos....

Tras este último lugar, llegamos a un edificio que era una sede de la Università degli Studi di Catania (Universidad de Catania) pero que en su patio se estaba haciendo una feria de productores orgánicos y sustentables locales, una Catania diferente a la de los folletos y sin duda un elemento hasta ajeno en circunstancias que a pocas cuadras de allí estaba terminando los festejos por la santa patrona del lugar, la dichosa Santa Agata, algo que hablaremos en un próximo posteo.

Mural en recuerdo de un Tifosi, Catania, 2017
Tips: 

Si es de comida al paso, no tendrás mayores problemas. En los alrededores de la Porta Uzeda -a pasos de la Piazza del Duomo y la Fontana dell'Elefante- los fines de semana como en los días de fiestas patronales hay puestos de comida hasta el final del día

Si andas por el centro de Catania, ojo con el domingo. Muchas pizzerías, panaderías y supermercados están cerrados. Sólo hay algunos restoranes, algunos con menués que van desde los 8 euros (las pizzas desde  unos 3 euros).

En los puestos de artesanía que están debajo de la Porta Uzeda venden además de los clásicos souvenirs regionales, también se encuentran imágenes de Benito Mussolini hechos con roca del Etna, para nostálgicos del fascismo sin que genere mayor conflicto entre los locales.

8 de junio de 2017

Un sábado en la tarde en Catania

Catania, 2017


Al llegar a la estación Catania Centrale y luego de bajar del tren, teníamos que ir al alojamiento donde nos íbamos a quedar. Según el mapa que teníamos en mano, la única manera de llegar era tomando el autobús (bondi/pesero) n° 431 que salía de afuera de la estación, exactamente en la plaza Giovanni XXIII y bajarnos en la primera parada de la calle Cristóforo Colombo (Cristobal Colón). Pensábamos que era tomar el dichoso transporte e irse, pero no, había que esperar que saliera el dichoso micro, el cual más encima era pequeño e incómodo casi como las combis de La Paz o Cusco. Pasó cerca de 20 minutos para que saliera....tras revisar los pasajes (cuestan 1 euro y se comprar previamente en un kiosko de comida rápida al lado de la parada) salimos. Tras recorrer unas calles, nos dimos cuenta que perfectamente podríamos haber ido caminando sin mayores problemas ya que el viaje no duró más de 10 minutos.   Nos bajamos del autobús, tocamos el timbre y nos abrió Alessandro, el dueño del B&B. Un tipo con todos los estereotipos que se tienen del italiano: canchero, sobrador, bien vestido, habla con tono calenturiento a las mujeres además de chico (enano, petiso, 1,60  mts como mucho), pero simpático. Nos preguntó si nos explicaba en inglés o italiano, pero como mi mujer habla italiano (yo las pelotas) nos dio las indicaciones en la lengua de Camilleri como funcionaba todo, además de darnos un plano de la ciudad con algunas recomendaciones de como moverse y andar por la ciudad, junto de pasarnos 1 botella de agua de dos litros, dado que el agua potable según el, no era buena...

Fontana del Elefante

Luego de las explicaciones de Alessandro, salimos a dar la primera vuelta por la zona, un sábado en la tarde en Catania. Estábamos a pasos de un mercado y de la principal plaza de la ciudad, la Piazza del Duomo. En las fechas que estábamos justo terminaban las fiestas  patronales en homenaje de Santa Agata, la patrona de la ciudad, por ello muchas casas en Catania tenían una alfombra con una A puesta en sus balcones. Pero eso nos iba a quedar  bastante claro al día siguiente. Pero por mientras, dimos una primera  vuelta por la ciudad. A diferencia de Palermo (ya fuera por las fiestas de Santa Agata o por que realmente son diferentes),  un sábado en la tarde en Catania es mucho más movido con lo que uno se imagina de Italia: con aspecto caótico. Tal vez, el hecho de que nos quedáramos cerca del Mercato del Pesce (mercado pesquero) y realmente a pocos pasos del centro de la ciudad, hacía que estuviéramos a pasos del movimiento, el cual baja recién a las 22 horas. Eso hace a primera instancia interesante a Catania, ver una ciudad que está viva y que tiene todavía elementos de las ciudades medievales, con los mercados a pasos del centro y con gran movimiento de gente buena parte del día.  Tras estar en la piazza del Duomo, tomamos por la via Vittorio Emanuelle para buscar algo de info en la oficina de turismo local. Entramos al lugar y una tipa que ni siquiera hablaba inglés -sólo en italiano- nos pasó un folleto y un mapa y se fue a tomar un café y no nos atendió más.....quedamos con la impresión "bueeee, estos son así". Tras esto, dimos una vuelta por la Vía Etnea, calle que supuestamente te lleva hasta el Volcan Etna, pero las primeras cuadras funcionan como una larga peatonal donde locales y algunos turistas caminan sin mayor apuro

Vía Etnea, Catania
Luego de dar la primera vuelta por el centro de la ciudad, volvimos al B&B a descansar, pero al rato salimos a buscar algo de comida al supermercado. Como era sábado, muchos cerraban a las 17 o 18 horas tal como  nos pasó en Liverpool ( eso sí, los domingos casi ningún supermercado abre en el centro), así que llegamos a un Simply Market que como tarde cerraba a las 19:30 hrs. Este  se encontraba en el Corso Sicilia, en una zona llena de oficinas públicas y bancos, a sólo unas 4 o 5 cuadras de donde nos quedábamos. Compramos una ensalada lista para comer, vino, bebida de jugo de naranja, agua y algo para hacer sandwichs, todo por no más de 5 euros. El día había sido largo, había que descansar y aprovechar de dormir, ya que el domingo iba a estar movidito, pero lo que sigue es otra historia.

Máscaras, Catania 2017

Tips:

Si se llega a las horas que funciona el mercado, comer en Catania es muy barato. Venden pan, fugazzas, sandwichs, chorizos y montón de comida y dulces. Si estás en un fin de semana y te quedas en el centro, compra todo temprano en el supermercado. Domingos, solo están abiertos los que están lejos del centro, en los shoppings (malls)

Si llegas a Catania desde la estación de trenes o la terminal de autobuses, ambas a pasos de la Piazza Giovanni XXIII  y tienes que ir a la zona de la Piazza del Duomo, caminando no es más de 15 minutos. Pero si viajas en transporte público hazte la idea de que no tienen una frecuencia ideal, pueden tardar entre 10 a 40 minutos dependiendo del recorrido.

Si quieres tomar un tour del tipo "conocer el mundo del Comisario Montalbano" hay que contratarlos previamente o en la semana, ya que en los fines de semana, las agencias de viaje están cerradas. Pero si quieres contratar uno, hazte la idea de que te van a cobrar desde 60 a 70 euros por persona.

Nosotros nos quedamos en el Bad Catania, un Bed and Breakfast original. Si se compra online por anticipado puede quedar en buen precio. Cristóforo Colombo 24, a pasos de la Piazza del Duomo